【下視丘停經】改變飲食運動反而停經?|停經對健康的風險

你可能因為健康或減肥開始改變飲食,或許戒掉一些食物,或許減少了熱量攝取,甚至開始看到減重效果了,可是這時候卻發現自己月經越來越不準時,量越來越少,甚至完全不來!

到底是為甚麼呢?

這篇文章會帶大家簡單了解為甚麼少吃多動會讓月經不來。


功能性下視丘性停經

身體的目標不是瘦身,也不是擁有六塊肌,而是生存

所以,它一旦發現身體的能量不足,就會用盡辦法去省下不必要的熱量消耗來維持你身體最基本的功能

因為生育是一個很耗能量又不是生存必要的功能,所以在能量不足的情況下,它就會關掉,把能量留給心臟等重要器官用。

這時候,腦袋的控制中心,下視丘(Hypothalamus)會停止或減少分泌促性腺激素(GnRH),一個負責啟動月經的荷爾蒙。因為沒有GnRH的分泌,連帶反應就是黃體化激素(Lutinizing Hormone,LH)促卵泡激素(Follicle-Stimulating Hormone,FSH)也不會分泌。最後,月經就不會來。

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由於GnRH,LH跟FSH都是保持正常經期很重要的荷爾蒙,當它們的分泌被壓抑,經期也會跟著受影響。上面的圖片可以看到當下視丘無法發出訊息分泌月經相關的荷爾蒙,月經就無法正常來。

因為下視丘-腦下垂體-卵巢軸(hypothalamic–pituitary–ovarian axis)被壓抑而停經這種狀況叫做功能性下視丘性停經(Functional Hypothalamic Amenorrhea,以下稱為FHA)。FHA的主要成因有三個:

  1. 身心壓力
  2. 減重或熱量不足
  3. 過度運動

由此可見,停經只是最後的一個結果後面還隱藏著很多問題。而如果要討論更廣泛的問題,我們必須先探討運動性停經的歷史。


女性運動員三合症

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美國運動醫學院(American College of Sports Medicine)大概在1980年代女運動員,特別是熱量消耗非常高的耐力訓練者(以跑者為主),很常出現熱量不足而停經的問題,也因此有較高的壓力性骨折機率。因此,學者們在1992年創立了女性運動員三合症(Female Athlete Triad)這症候 (1),讓更多教練跟運動員注視要這問題的嚴重性。

要確診患上女性運動員三合症,女運動員必須符合三個關鍵條件

  1. 異常飲食行為
  2. 月經不規律
  3. 骨骼密度低

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這些症狀都可以延伸出很多嚴重的問題。譬如說,骨質密度下降可以增加壓力性骨折的風險,異常飲食行為也可以延伸成飲食失調,嚴重影響一個人的身心健康。

女性運動員三合症的成立是有讓更多人注意到這個問題,可是由於它的名字(女性「運動員」三合症)指向運動員,女生也必須符合三個條件才能確診,很多受熱量不足影響的女生都沒有得到應有的關注

隨著網路越來越發達,瘦身也越來越流行,越來越多青少年跟一般民眾也開始出現停經的問題了。除此以外,也有越來越多學者發現可用熱量不足(low energy availability)所帶來的影響不只是月經失調﹑骨質密度低跟出現異常飲食行為那麼簡單。

因此,2014年有學者提出了一個更合適症候名稱叫運動中的相對能量不足(Relative Energy Deficiency in Sport)(2),簡稱RED-S。RED-S 的症狀包括能量不足對代謝率、月經功能、骨骼健康、蛋白質合成和心血管健康等生理功能的負面影響(下圖)。

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何謂可用能量不足呢?

簡單來講,可用能量不足就是當熱量攝取跟運動消耗沒達到平衡,導致身體沒有足夠的熱量正常運作。可用能量的計算方式為:

可用能量=(熱量攝取 – 運動熱量消耗) ÷ 瘦體重

*瘦體重(Lean body mass)是指扣除脂肪重量後的體重

這算式的概念就是探討在扣除運動熱量消耗之後,身體還有多少能量可以用來維持基本生理功能。而在過去研究裡,學者提出當可用能量 <30大卡/公斤瘦體重,月經就會受影響,而充足的可用能量為 <45大卡/公斤瘦體重

以60公斤,體脂25%,熱量攝取1800大卡,運動消耗500大卡的女生為例,她的脂肪重為60 x 25% = 15公斤。因此,瘦體重為60公斤 – 15公斤 = 45公斤。如果要算出她的可用能量:

可用能量 = (1800 – 500)÷ 45 = 29大卡

由此可見,這為女生的可用能量是不足的。

但是,我必須指出這些數字不是絕對的。這不代表說可用能量高於30大卡/公斤瘦體重月經就一定不受影響。近年也有學者指出每個人需要的能量會因人而異,而我們應該觀察各方面的症狀(如:運動表現﹑情緒﹑月經﹑體力等)來評估可用能量是否不足 (3)。

所以,接下來我會比較廣泛的介紹能量不足對身體的各種負面影響跟症狀。


停經對身體的負面影響

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很多女生會認為,我沒打算生小孩,沒有月經反而更輕鬆,不用每個月那麼麻煩。可是,如上面說的,停經是身體的警號,你看到的也只是冰山一角。停經是反映著更大,更嚴重的生理失調。

先說一下FHA短期內對健康的影響:

  • 掉髮
  • 疲倦
  • 皮膚乾燥
  • 脾氣暴躁
  • 免疫力下降
  • 性慾下降
  • 受傷後恢復能力下降
  • 消化系統變差(如:便秘,脹氣等)

另外,還有一些更嚴重的長遠影響。

骨骼健康

最廣為人知的就是停經對骨骼健康的影響,尤其是骨骼密度(Bone Mineral Density)

過往研究指出FHA患者可以擁有比沒運動的人更低的骨骼密度,而停經越久這狀況就越嚴重。在某個研究裡,停經跟有飲食失調的長跑女運動員花了六年時間,吃足熱量,減少訓練量跟增加體重才恢復健康的骨骼密度 (4)。

至於甚麼是骨骼密度,可以看看以下照片。可見骨質疏鬆的人(右邊)骨骼密度會比健康的人(左邊)低很多,而這可以提升壓力性骨折(stress fracture)的風險 (5)。

由此可見,越快恢復月經,對骨骼的傷害會越少

心血管健康

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雌激素(Estrogen)是女生的性荷爾蒙(像男生的睪固酮一樣),但它除了對性發展重要,也對心血管健康非常重要。例如,它能預防動脈粥樣硬化(Atherosclerosis),也就是血管被脂肪,血塊跟結締組織塞住。

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動脈粥樣硬化圖片來源

可是雌激素在FHA患者當中都會偏低。這容易導致血脂異常,包括低密度膽固醇,總膽固醇跟甘油三脂偏高 (6)。因此,FHA患者有較高的機率患上心血管疾病 (6)。

除此以外,FHA患者體對血管阻塞的反應會比健康的人差,葡萄糖代謝異常的風險也會增加 (7)。更年期前因FHA而雌激素缺乏的女生也有比較大的機率患有糖尿病,而這兩者加起來可以提高患有高冠狀動脈疾病的機率 (8)。

生育功能

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停經期間,女生不可能自然受孕 (9),停經女生的身體狀況也沒有足夠的能力養育一個新生命。研究也發現,曾患有FHA的女生有較大的機會流產或早產胎兒的發育也有可能被影響 (10)。

如果及早發現並治療,女生是可以透過增加熱量跟體重恢復正常的生育功能。可是,如果很久不處理停經的問題,有可能導致女生永久不孕,拖的越久,復原的時間也可能會延長 (3)。

心理健康

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上面提到FHA患者的皮質醇荷爾蒙(壓力荷爾蒙)一般會偏高,因此,研究也觀察到FHA患者有更大的機率患上心理疾病,例如憂鬱症跟焦慮症,她們整體的抗壓能力也會比較差 (11)。

代謝率下降

月經是耗費能量的過程,這也是為何熱量不足的時候女生會停經。過去有研究指出停經的女生的靜止代謝率比月經正常的女性少200大卡左右 (12)。同時,也有研究指出停經女生的代謝率下降跟甲狀腺荷爾蒙T3( 三碘甲狀腺素,Triiodothyroinine)有關係,而這個對維持健康代謝率很重要的荷爾蒙通常會在熱量不足時下降 (13)。

好消息是,2005年的研究發現當同時有FHA跟厭食症的女生恢復健康的體重,他們的T3增加了33.3%,靜止代謝率也跟著增加了9.3% (14)。

飽足感荷爾蒙失調

相信不少停經女生都會同時有「不知道飽足感是甚麼」的狀況,可能常常覺得餓,明明剛吃完卻覺得可以再吃。為何會這樣呢?

這有可能跟一些飲食行為有關係,譬如說,斷食﹑節食﹑限制食物﹑挨餓都也可以影響我們對飽足感的敏感度

除此以外,過去研究也指出月經失調女生的飢餓素(ghrelin)── 增加飢餓感的荷爾蒙 ── 比月經正常的女生高85% (15)。就算你沒有感覺餓,長期高於正常水平的飢餓素也可能跟月經失調有關係。譬如說,有研究指出人體內的飢餓素上升幅度能預測黃體化素分泌的下降 (16),似乎指出飢餓素也在維持規律月經當中扮演重要的角色。

體脂肪的重要性

飢餓感與飽足感失調也可能跟體脂過低有關係,因為壓抑食慾的荷爾蒙 ── 瘦體素(leptin)──是由脂肪細胞分泌的,而體脂低代表瘦體素的分泌也會降低。同時,瘦體素會在熱量不足的時候明顯下降,而學者根據動物研究推測瘦體素的多寡會告訴下視丘身體的能量是否充足

之後也有學者根據這推測給停經女生服用瘦體素,結果發現瘦體素的增加的確對月經失調有短期的幫助 (17)。再來,當學者們觀察女生恢復月經的過程,他們也發現瘦體素需要高於一定的水平黃體化素才會提升,月經之後才會恢復 (18, 19)。

由此可見,增加體脂跟體重是非常重要的,因為增加脂肪,瘦體素分泌才能增加,月經相關的荷爾蒙才能重新啟動。


希望大家可以透過這篇文章看到因為熱量不足停經是非常嚴重的事情。雖然它的後果可以很嚴重,但只要及早處理,花時間養好身體,是可以恢復健康的身體。

如果想知道更多關於恢復月經的資訊,可以看這篇文章喔!

0 Comments on “【下視丘停經】改變飲食運動反而停經?|停經對健康的風險”

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  6. 你好 瑞秋 我之前因为节食减重的关系而导致停经 三个月前终于来了 但是来了一个月又停了 请问这是什么情况?(已经恢复回原本的体重)
    谢谢。

    1. 停經的原因很多,我覺得你需要先看醫生排除其他可能性。如果是針對熱量不足來講,有可能是你攝取的熱量不是很足夠,或者你的體重體脂還是偏低(以要恢復月經來講)。

      建議你可以跟婦科醫生詳細聊一下你的狀況喔。

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